Choreografin Tambwe: “Die Österreicher lieben es, sich zu fürchten”

Comment Elisabeth Bakambamba Tambwe, artiste née à Kinshasa, est devenue une star de la scène de danse locale
Helmut Ploebst

Der Standard
8 janvier 2020, 6 h

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Elisabeth Bakambamba Tambwe: “Les gens ont peur de leurs propres ombres. Il ne s’agit pas des Noirs, mais en tant que projection, vous montrez une partie de leur réalité qu’ils craignent.”
Photo: Eva Lnhrdt

Transformations des clichés, paradoxe de la perception et images réelles derrière ceux qui parcourent les médias sont les spécialités de l’artiste Elisabeth Bakambamba Tambwe.
Photo: Stefan Roehrle

La nouvelle année est jeune, l’artiste et chorégraphe viennoise Elisabeth Bakambamba Tambwe arrive avec vigueur au studio du Théâtre Brut sur son vélo rose. Elle y répète pour sa nouvelle performance Carré Noir, qui traite du célèbre tableau The Black Square (1915) de l’artiste d’avant-garde russe Kasimir Malevich.

Tambwe est l’une des stars fixes de la scène de la danse viennoise. Pendant les 15 années où la Congolaise, née en 1971 à Kinshasa en Autriche, a montré son travail au Wiener Festwochen ainsi qu’au Festival Impulstanz, à l’Automne de Styrie ou au Festival du Danube.

Elle est mariée à un Autrichien, a deux enfants et apporte énergie, ouverture et vigilance à la conversation. Ce n’est pas sa nature de sortir une feuille de sa bouche: “J’ai une grande bouche, je suis bruyante, cela ne correspond pas à la société autrichienne”. Comment est-ce qu’elle a déménagé ici? C’était l’amour comme beaucoup de ses collègues de la scène de la danse viennoise.

Pas une terre de rêves

Avec le recul, elle décrit comment elle et sa famille de Kinshasa – “Je suis née là-bas, mais mes parents viennent de la province congolaise du Kasaï” – ont dû disparaître en 1975. Le père avait étudié le droit, également en France. Il venait de rentrer de là pour travailler dans l’environnement gouvernemental lorsque des rapports d’arrestations ont circulé. “Il s’est avéré que trois personnes nommées Tambwe sont récemment décédées. Ils cherchaient quelqu’un nommé Tambwe.”

Les parents ont d’abord déménagé en Belgique avec leurs quatre enfants, puis se sont installés à Lille dans le nord de la France. C’est d’abord l’enthousiasme: “La France, pays des droits de l’homme, de la diversité, de la Liberté, de l’Egalité, de la Fraternité – tout cela nous a fait penser que nous entrons dans la terre des rêves, un Eldorado où tout serait possible.” Puis la désillusion: “La première chose qu’on nous a demandé de faire à l’école a été d’arrêter de parler notre langue.” La langue maternelle de Tambwe est le chiluba, sa langue de tous les jours le lingala, car “nous faisons partie de l’ethnie baluba”, qui est également située dans le district congolais du Kasaï.

Elisabeth a fréquenté une école catholique privée à Lille. C’était décourageant, l’élève a décidé qu’elle n’accepterait jamais la nationalité française pour elle-même, a dit au revoir à l’église et est allée dans une école publique. Là, elle a commencé à s’intéresser à l’art. Après ses études secondaires, elle a étudié à l’École des Beaux-Arts de Tourcoing près de Lille. Elle est arrivée à Vienne sept ans après avoir obtenu son diplôme en 1998.

Actionnisme viennois

«Il m’a fallu deux ans pour me décider», dit-elle. “Quand je suis arrivé, j’ai eu mon premier bébé très bientôt. Il était donc important de comprendre la dynamique de ce pays. J’ai trouvé la qualité de vie bonne et j’ai réalisé que le pays n’avait pas de colonies auparavant.” Tambwe admirait l’actionnisme viennois, mais ne trouvait que peu de son esprit de résistance. Bien au contraire.

Tambwe ne dit pas un mot. Elle ne parle pas du racisme de toute façon, mais: “Ici, les gens ont peur de leurs propres ombres. Il ne s’agit pas des Noirs, mais vous montrez une partie de leur réalité comme une projection dont ils ne peuvent pas se débarrasser et qui ont peur de regarder.” Les Autrichiens craignaient la perte de leur qualité de vie: “Ils aiment avoir peur”. De nombreux artistes se sont révélés être des “étudiants de la peur”: “Parce qu’ils ne sont pas de vrais combattants, ils attendent de l’argent, ce qui fait d’eux des esclaves du système de subventions”.

Les spécialités de l’artiste sont les transformations des clichés, le paradoxe de la perception et les images réelles derrière celles qui parcourent les médias. Sa nouvelle performance Carré Noir est une installation sans rendez-vous dans laquelle le tableau de Théodore Géricault Le radeau de la méduse de 1819 joue également un rôle clé avec son motif de naufrage. (Helmut Ploebst, 8.1.2020)