Die Faust unter der Sonne

ELISABETH BAKAMBAMBA TAMBWES INSTALLATION DE PERFORMANCE «CARRÉ NOIR» AU THÉÂTRE VIENNE BRUT
Par Helmut Ploebst

Corpusweb
10 janvier 2020

La croyance selon laquelle un événement est si éloigné, simplement parce que, par exemple, 105 ans se situent entre «alors» et aujourd’hui, comporte des pièges. Au cours des trois premières décennies du XXe siècle, le cours a été fixé pour tout ce que nous comprenons aujourd’hui de l’art contemporain. Lorsque Kasimir Malewitsch a peint son carré noir en 1915, qui allait devenir l’une des icônes du modernisme en tant que carré noir, le coup d’État artistique sur lequel le motif était basé était déjà il y a deux ans: «l’opéra futuriste» Victoire sur le soleil d’Alexei Krutschonych, Welimir Chlebnikow, Michail Matjuschin et Malewitsch, qui avaient appliqué son tout premier carré noir sur le rideau de scène.

Il est logique de penser à la victoire sur le soleil lors de la visite de la nouvelle pièce d’Elisabeth Bakambamba Tambwe, Carré Noir, même si l’artiste elle-même ne se réfère expressément qu’à la peinture de 1915. L’opéra d’avant-garde russe du Lunatheater de Saint-Pétersbourg avait déjà un caractère immersif, tout comme l’installation de performance Carré Noir dans le studio du Théâtre Brut de Vienne. Ici aussi, la comparaison montre que le pouvoir d’innovation de la première avant-garde, y compris celle de la Russie, est toujours inégalé. Deux guerres mondiales, le stalinisme, le fascisme et le national-socialisme n’ont pas réussi à anéantir leur influence. Cependant, il a fallu des décennies – depuis 1945 et 1989 – pour apprendre lentement à évaluer l’importance de cette avant-garde.

Les faiblesses des Lumières

Le processus est loin d’être terminé, mais il vaut le détour, surtout maintenant, au début possible du prochain âge sombre. Le travail de Tambwe se révèle être un excellent indicateur de la façon dont il peut être excitant d’essayer de déterminer où nous en sommes aujourd’hui sur cette voie. Contrairement à la première avant-garde, l’art contemporain du début des années 2020 ne semble pas révolutionnaire, radical ou innovant. Il s’agit plutôt d’un instrument artistique et de navigation contaminé par l’autocensure et le commerce dans cette société occidentale qui, au milieu des bouleversements d’une révolution technique et économique, examine de plus près les points faibles de son illumination historique. L’Occident ne fixe plus la norme pour cela seul.

Ce n’est pas le saut en avant qui est important, mais la pénétration dans les profondeurs de ces enchevêtrements culturels qui ont façonné l’histoire des temps modernes. Tambwe le suggère également dans le Carré Noir, tout comme le fait que les sociétés contemporaines ont développé des complexités qu’elles doivent accepter si elles ne veulent plus échouer – comme au XXe siècle – à cause de leurs propres réalisations. Dans le hall du Brut Studio, Tambwe, né dans la capitale congolaise Kinshasa, commence à former une sculpture dans un tube en plastique gris pâle en tant qu’interprète avec une perruque blonde et une salopette bleue et des talons hauts transparents.

Tous les naufragés à bord

Il s’agit d’une réplique du principe de composition du tableau de Théodore Géricault Le Radeau de La Méduse (1818/19): deux – en fait trois – pyramides, dans lesquelles se reflète un drame de naufrage. L’artiste est pris dans cette sculpture. Plus tard, elle invitera son public à monter sur une projection au sol de la peinture de Géricault et donc sur le radeau de la Méduse et sur les naufragés. Si vous ne connaissez pas l’image ou l’histoire tragique qui se cache derrière, vous pouvez ignorer la référence aux nombreux réfugiés dont les bateaux coulent maintenant en Méditerranée, 200 ans plus tard.

Et quiconque ne connaît pas le Carré noir de Malevitch aura du mal à comprendre sa suggestion de projection de lumière blanche dans la salle de théâtre. Quiconque ne lit pas le texte qui passe sur un écran dans le foyer manque le contexte de ce travail. Le Carré Noir représente une structure de référence sophistiquée qui échappe à une réception rapide et superficielle. La pièce demande attention et éducation, mais ne laisse pas de temps pour une contemplation détendue. Tambwe apparaît avec Eric Abrogoua, qui n’apparaît que dans une fourrure blanc-orange, dont il décolle finalement et rappelle ensuite un personnage de la photo de Géricault: le marin africain agitant un navire sur le radeau, le tout apparaît petit à l’horizon.

“Notre lumière est en nous”

Vers la fin de la performance, Abrogoua, qui imite les passions de quelqu’un qui se sent étrange, porte également des talons hauts. Le motif de queerness s’enfonce dans l’action et s’impose au regard comme un stéréotype familier du présent. Autre détail: Tambwe trempe les cheveux de sa perruque blonde dans l’eau, laisse cette eau s’égoutter sur le sol de la scène blanche du public (peinture goutte à goutte) puis jette de l’eau avec de violents mouvements de tête sur une “toile” en papier transparent (peinture d’action). Ces deux motifs performatifs montrent des images destinées à disparaître dès que l’eau a séché: le restant supposé est finalement éphémère.

Cela correspond à la partie du texte à l’écran du foyer qui explique qu’en raison des processus chimiques dans le matériau de couleur utilisé par Géricault, Le Radeau de La Méduse aura disparu. Il ne reste qu’une zone noire. La dernière phrase de l’opéra Victoire sur le soleil se lit comme suit: “Le monde passera, mais nous sommes sans / fin.” Avant cela, il est dit: “Nous sommes sombres dans le visage.” Les deux sont en corrélation avec les événements du Carré Noir. Surtout avec une troisième revendication de la victoire sur le soleil: “Notre lumière est en nous”. La vraie grandeur du Carré Noir réside moins dans sa dramaturgie que dans la revendication inscrite dans cet ouvrage pour jouer avec les projections erratiques de notre perception, cela aurait pu être généré par le bannissement par Malevitch de la représentation figurative de l’image.

En 1913, l’artiste s’oppose au soleil, symbole du régime tsariste, au carré noir: signe de rien. C’est encore une excellente façon de travailler aujourd’hui: Elisabeth Bakambamba Tambwe tourne le dos au public, plie et colle son poing brun à travers un sphincter qu’elle a travaillé dans son pantalon. Après tout, c’est une métaphore qui après 105 ans n’est en rien inférieure à celle du néant de Malevitch.